publicado originalmente Robert Arnaz no jornal espanhol Público

A crise econômica ameaça o sistema de empréstimo gratuito de livros nos Estados Unidos, começou há mais de 160 anos.Também afeta as livrarias do país, que se transformaram em uma espécie em extinção

A sala de leitura principal da Biblioteca Pública de Nova York, uma das vítimas dos cortes de orçamento. REUTERS

A sala de leitura principal da Biblioteca Pública de Nova York, uma das vítimas dos cortes de orçamento.
“Podemos medir a cultura de um povo pela espessura da poeira sobre os livros em uma biblioteca”, escreveu John Steinbeck, um dos maiores escritores americanos de meados do século XX. Ele estava ciente da importância do acesso à literatura para o desenvolvimento da sociedade. Steinbeck viveu os rigores da Grande Depressão, mas fui em frente e transformou seu infortúnio em uma coleção de romances inesquecíveis, que lhe rendeu o Prêmio Nobel de Literatura em 1962. Ele testemunhou como a criação de uma rede de bibliotecas públicas permitiu o acesso a alfabetização dos menos favorecidos e um nível cultural com o qual seus próprios avós só podiam sonhar. No entanto, o sonho de Steinbeck e seu legado está prestes a morrer. vítima da crise econômica e cultural que ameaça acabar com o sistema de empréstimo gratuito de livros. O mesmo que nasceu em 1848 com a abertura da biblioteca de Boston.Os dados da Associação Nacional de Bibliotecas Americanas são chocantes. Desde o início da instabilidade financeira, 438 dos cerca de 16 mil arquivos literários no país foram fechadas e centenas mais estão na fila. Todas as cidades dos EUA, grandes, médias e pequenas estão sendo forçados a fechar suas bibliotecas públicas, ou pelo menos limitar seu horário de funcionamento ao mínimo.

Recados inconstitucional

A notícia não é melhor em Nova York, onde circulam nas suas bibliotecas mais de 35 milhões de livros, CDs e DVDs a cada ano. O orçamento da cidade para 2012 prevê uma redução de US $ 40 milhões em financiamento de bibliotecas públicas, além de terminar com mais de 1.500 postos de trabalho.

Para os especialistas em educação, o que os governos locais, estaduais e a Casa Branca estão fazendo com as bibliotecas é inconstitucional porque “as bibliotecas são um bem público essencial, um pilar fundamental das sociedades democráticas” .A associação lembra os políticos que “o direito dos cidadãos de ler, buscar informações e falar livremente nas bibliotecas é garantida pela Primeira Emenda” da Constituição dos EUA

Mesmo assim, nos últimos quatro anos, mais da metade dos estados já cortou o financiamento biblioteca acima de 10%..Um estudo realizado pela Federação Nacional de Prefeitos dos EUA diz que depois dos custos de manutenção de parques e jardins, bibliotecas foram a segunda escolha para cortes no orçamento.

Para justificar sua decisão, estadistas baseiam-se em relatórios que falam no crescente declínio no uso dessas instituições.Desde meados de 1990, a tendência de queda no uso da biblioteca tem sido bem documentado pela mídia e associações. Com a rápida expansão da internet, as pessoas começaram a procurar respostas na mais rápida e mais conveniente.Uma pesquisa recente da Associação de Bibliotecas revelou que as consultas foram reduzidas em média 4,5% ao ano, enquanto o tráfego de dados têm caído para os mesmo níveis de 1991. Ainda que a eliminação pareça iminente, 93% dos americanos acreditam que as bibliotecas devem ser “um serviço público e gratuito.”

Essa situação não é exclusiva nos Estados Unidos, embora seja mais emblemática, O Reino Unido tem passado por um processo similar, com o fechamento de várias bibliotecas na Inglaterra e Irlanda este ano.

Livrarias grandes e pequenas

A crise das biblioteca parece que atinge também as livrarias. Após o fechamento de mais de 200 lojas de rede Borders restaram nos Estados Unidos apenas 3.000 livrarias, sendo que apenas de 700 a 900 são independentes, ou seja, não pertence a uma grande rede. Desde o início de 2011, várias livrarias emblemática em todo o país fecharam suas portas,

“Nós simplesmente não temos trabalho. Tornamo-nos uma grande loja de livros com muitas despesas e pouca renda.” justifica Andy Ross, proprietário de uma pequena rede de livrarias da California que fechou as portas esta semana,

Mas não só as pequenas livrarias independentes são vítimas da queda no interesse pelos livros em papel. A gigante Barnes & Noble, um dos maior grupo de vendas de literatura do mundo vai fechar sua loja em Nova York ainda este ano. A questão agora é redesenhas as estratégias já que cerca de 70% dos livros ainda são comprados em livrarias tradicionais. O o que vai acontecer quando, como preveem os especialistas, as vendas online chegarem a 75% daqui a 10 anos?

Veremos países inteiros sem bibliotecas nem livrarias?

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