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Evan Williams lançou Medium, nova plataforma de publicação

Publicado em O Globo [via New York Times]

Como fundador da Blogger e Twitter, Evan Williams ajudou a mudar a forma como as pessoas escrevem online. Agora, com a sua mais recente start-up, Medium, ele está tentando descobrir como vamos escrever no futuro.

Williams também ainda está tentando decidir como descrever seu empreendimento. Medium é para mensagens curtas e longas, por escritores amadores e profissionais. Ela enfatiza um design limpo e conta com uma rede de escritores e leitores para editar e descobrir novos posts.

Lançada em 2012 para um pequeno grupo de usuários, Medium agora recebe 13 milhões de visitantes únicos por mês, Williams disse quinta-feira em um jantar oferecido pela Fortune, em Menlo Park, na Califórnia. Na próxima semana, a start-up irá introduzir um aplicativo para iPhone para leitura de mensagens (mas ainda não para escrevê-los).

Depois que deixou as operações do dia-a-dia no Twitter, onde ainda é um membro do conselho, Williams voltou a pensar sobre a escrita e jornalismo. Quinze anos depois que co-fundou o Blogger, que foi vendido para o Google em 2003, parecia que as plataformas de blogs “consideravam que o trabalho já estava todo feito”, disse ele.

Mas há um monte de coisas blogs não fazem bem, acrescenta ele, como filtragem e promoção de mensagens de interesse para os leitores. E usá-los pode ser demorado, forçando escritores a escolher fundos e formatos e a atualizar seus blogs regularmente.

Na maior parte, ao que parece, ele tem procurado encontrar um equilíbrio entre o velho modo de edição, onde os editores profissionais eram os porteiros, e um novo, onde qualquer um pode postar qualquer coisa online.

“A forma como a mídia está mudando não é totalmente positiva quando se trata de criar uma cidadania mais informada”, escreveu Williams em Medium. “Agora que nós transformamos o compartilhamento de informações em algo que praticamente não exige nenhum esforço, como podemos aumentar a profundidade da compreensão, além de criar condições de concorrência equitativas que incentivem idéias que vêm de qualquer lugar?”

Medium é diferente de blogar e twittar em certos aspectos, a prova de como Williams tem tentado lidar com este problema. Por exemplo, ele paga alguns escritores profissionais por posts, um esforço para semear o site com peças de alta qualidade. E não há comentários no final dos posts. Em vez disso, os leitores podem deixar notas vinculadas a palavras ou frases específicas. Escritores podem escolher se essas notas são públicas ou proibir as notas em tudo.Williams diz que isto permite um feedback mais construtivo e mais conversas sobre idéias.

Com uma mistura de curadoria algorítmica e humana, Medium sugere outros posts da plataforma que as pessoas devem gostar de ler. Williams disse na quinta-feira que teve como objetivo, eventualmente, oferecer sugestões mais personalizadas.

“Isso significa que suas mensagens se ligam a dos outros, as suas ideias vão colidir com as dos outros, e, em vez de viver em uma ilha em algum lugar na web, você faz parte de um todo dinâmico, em que cada parte faz com que as outras sejam melhores”, escreveu ele em sua introdução da plataforma.

Algumas das funcionalidade do Medium reconhece o que as pessoas costumam ler mais em seus celulares do que nos computadores. Os posts têm uma estimativa de quantos minutos é preciso para serem lidos, e Medium formata automaticamente para telas pequenas.

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