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A inspiração real para Moby Dick

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Reprodução

No aniversário de 168 anos da publicação do livro, conheça a história real da baleia assassina do século 19

Isabela Barreiros, na Aventuras na História

O escritor estadunidense Herman Melville publicou seu maior romance no ano de 1851. Moby Dick se tornou um dos maiores clássicos da literatura, contando a história do capitão Ahab que tem uma obsessão no mar: matar a baleia que arrancou fora sua perna, a famosa Moby Dick.

O que poucos sabem é que o autor teve uma inspiração da vida real para escrever o livro. Moby Dick foi influenciada pela história de Mocha Dick, uma baleia albina conhecida por destruir todos os barcos que passavam por seu caminho.

Ela provavelmente viveu durante o começo do século 19, nas águas da ilha de Mocha, perto da costa do Chile. O mais assustador do animal, além da destruição causada pela sua cauda, era sua aparência. Albina, Mocha Dick estava coberta por enormes cicatrizes em sua cabeça.

Crédito: Reprodução

O explorador Jeremiah N. Reynolds escreveu o artigo Mocha Dick or the white whale of the Pacific em 1839, descrevendo a baleia como “uma aberração da natureza, branca como a lã e com a cabeça coberta de cracas”. Ela também possuía uma maneira muito particular e agressiva de agir no mar.

“Ao invés de projetar sua cabeça obliquamente para frente e soprar com um esforço curto, acompanhado por um ruído de bufo, como de costume da sua espécie, ela arremessava a água da narina num volume alto e expandido, em intervalos regulares e um tanto distantes”, explicou o autor.

Estima-se que o animal tenha conseguido escapar de mais de cem armadilhas organizadas especificamente para assassiná-lo. Mas foi na década de 1830 que Mocha Dick foi morta por marinheiros.

A carcaça de aproximadamente 20 metros foi usada pelos baleeiros. Eles produziram mais de cem barris de óleo de baleia e de âmbar-cinzento – considerado uma das mais importantes substâncias para a elaboração de perfumes.

Personagens da literatura que foram inspirados em pessoa reais

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Fabio Mourão, no Dito pelo Maldito

Apesar de ser uma ficção, às vezes os personagens literários criam uma relação tão próxima com o leitor, que fica até difícil acreditar que eles são meros frutos da imaginação de uma outra pessoa. Mas, pode ser que esses protagonistas não sejam assim tão ‘ficcional’ quanto pensamos. No fundo, bem lá no fundo, por mais estranho que alguns deles possam parecer, é bem provável que possua alguma ligação com alguém de carne e osso.
É a arte imitando a vida, no sentido mais literal da expressão. Ou, nesse caso, a arte furtando pedaços da vida.
Veja abaixo alguns desses conhecidos personagens literários que foram inspirados em pessoas reais.

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Sherlock HolmesAs Aventuras de Sherlock Holmes, de Sir Arthur Conan Doyle
Inspirado em… Dr. Joseph Bell

Arthur Conan Doyle conheceu o cirurgião Dr. Joseph Bell em 1877, quando ele serviu como seu secretário no Edinburgh Royal Infirmary. Depois de escrever várias histórias populares sobre o incrível detetive Sherlock Holmes (que realmente dispensa apresentações), Doyle admitiu que o personagem foi, pelo menos parcialmente, inspirado pela personalidade observadora de Bell e sua capacidade de fazer grandes hipóteses com poucas evidências. Aparentemente, Bell era um sujeito muito orgulhoso que realmente passou a ajudar com as investigações policiais na Escócia, ao lado de Sir Henry Littlejohn, a quem Doyle também citou como uma influência. Em uma carta a Bell, o autor brincou ao dizer: “Você é mesmo Sherlock Holmes, e bem sabe disso.”

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TintimAs Aventuras de Tintim em quadrinhos, de Hergé
Inspirado em… Palle Huld

Em 1928, O adolescente dinamarquês Palle Huld, com apenas 15 anos de idade, fez uma viagem ao redor do mundo inspirando o caráter itinerante do jovem Tintin. A jornada de Huld aconteceu com a ajuda de um jornal que realizou um concurso para os adolescentes em honra do escritor Júlio Verne, em que o prêmio era viajar pelo mundo por 46 dias… Completamente desacompanhado. Huld viajou para a Inglaterra, Escócia, Canadá, Japão, Coréia, China, União Soviética, Polônia e Alemanha, antes de regressar a Dinamarca.

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Moby DickMoby Dick, de Herman Melville
Inspirado em… Mocha Dick

Isso mesmo, o animal mais terrível da literatura, o infame Moby Dick, ganhou esse nome inspirado em uma baleia real chamada Mocha Dick. Era uma baleia albina de 70 metros de comprimento que dizem ter destruído mais de 20 navios baleeiros, e escapou dos encontros com outras 80 embarcações. (Porque é isso que acontece quando você mexe com a natureza.) A baleia foi assim chamada depois de ser descoberta no largo da costa do Chile, perto de Mocha Dick. A baleia conheceu seu fim prematuro quando testemunhou um navio baleeiro matar uma mãe baleia e seus filhotes, e morreu tentando vingá-los. Pra mim, a história verídica parece tão interessante quanto a ficção publicada.

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Dorian GrayO Retrato de Dorian Gray, de Oscar Wilde
Inspirado em… John Gray

O atraente rapaz John Gray era alguém que fazia parte do circulo de amigos e amantes de Oscar Wilde, e quando, por alguma razão, decidiu afastar-se das tentações para abraçar o sacerdócio, acabou virando o protagonista da obra do escritor. Alguns afirmam que O Retrato de Dorian Gray foi certamente uma forma de Wilde julgar a decisão de John. Especialmente porque ele nomeou o personagem como Dorian (uma referência ao grupo grego Dorians, que acreditavam no amor entre os homens), mas optou por manter o sobrenome de Gray. Depois de humildemente aceitar as semelhanças, mais tarde John acabou negando qualquer associação entre ele e o personagem.

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Severo SnapeHarry Potter, de JK Rowling
Inspirado em… John Nettleship

Um dos professores da série Harry Potter de JK Rowling, o injuriado Severus Snape, na verdade, herdou diversas características do professor de química da autora. E, aparentemente, as semelhanças sempre foram notadas por todos, menos pelo próprio professor John Nettleship. Quando as pessoas começavam a perguntar se ele era o Professor Snape, sua esposa procurava tranquilizar a situação explicando: “É claro que ele é, mas eu não tenho coragem de falar isso pra ele”. A associação ficou ainda mais frequente quando o professor de cabelos compridos e nariz comprido foi interpretado por Alan Rickman no cinema. Infelizmente Nettleship faleceu em 2011 após uma batalha contra o câncer.

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Jean Valjean e Inspetor JavertOs Miseráveis, de Victor Hugo
Inspirado em… Eugene François Vidocq

Tanto o “criminoso” Jean Valjean que foi preso por roubar um pedaço de pão, quanto o Inspetor Javert, foram inspirados pela mesma pessoa, Eugene François Vidocq. Em sua vida, Vidocq começou como o protagonista, escapando da prisão e cometendo pequenos crimes antes de se tornar seu próprio antagonista. Virou a casaca, fez um acordo com as autoridades e passou a usar suas artimanhas de rua para caçar e capturar outros criminosos. Suas aventuras também ajudaram a inspirar Edgar Allan Poe a escrever o que seria o seu primeiro protótipo de ficção policial.

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Norman BatesPsicose, de Robert Bloch
Inspirado em… Ed Gein

Se você ainda não leu o romance de horror psicológico de Robert Bloch, espero que tenha pelo menos assistido a versão cinematográfica de Hitchcock. Caso não sabiam, o cara que trouxe um novo significado para o termo ‘Complexo de Édipo’, Norman Bates, foi inspirado pelo assassino real e ladrão de túmulos Ed Gein, que levava uma vida dupla como um trabalhador faz-tudo e uma pessoa louca que passava seu tempo tentando fazer roupas e móveis da pele e ossos de mulheres que lembravam sua mãe. Isso soa familiar? Deve ser porque Gein também inspirou o assassino Buffalo Bill de O Silêncio dos Inocentes.

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