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Os EUA e as biografias: “A vida de uma pessoa pública pertence a todos nós

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No mercado editorial americano, o ramo do “não autorizado” é próspero em best-sellers. Historicamente, a maior revolta contra uma obra foi de Frank Sinatra

Publicado no IG

No mercado literário americano costuma-se dizer que quem quer ler a verdade a respeito de uma celebridade deve procurar pela biografia não autorizada escrita por algum jornalista de boa reputação. Nesse tipo de obra é possível ficar sabendo, por exemplo, que a apresentadora Oprah Winfrey teve romances secretos com mulheres, comercializou seu corpo na adolescência, e, por conta da falta de dinheiro para Barbies, brincava de casinha com duas baratinhas (aquelas mesmo de oito pernas e duas anteninhas – e bem vivas) que ela batizou de Melinda e Sandy. Tudo isso está no livro “Oprah”, escrito em 2010 por Kitty Kelley, renomada como uma das maiores especialistas no ramo do “não-autorizado” americano, mas provavelmente não estaria em uma biografia autorizada. Já quem procura por caminhos coloridos para idolatrar ainda mais seus herois, e só ouvir o lado A de suas histórias, deve buscar a biografia autorizada.

As biografias não autorizadas circulam livremente no mercado americano, mas, ainda assim, lançar uma biografia sem autorização prévia do biografado nos Estados Unidos pode dar muita dor de cabeça, e elas chegam na forma de ações judiciais movidas pelo “dono” da história.

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Capa do livro que Kitty Kelley levou três anos para escrever e que Sinatra não pôde impedir

Quando, em 1983, soube que sua biografia não autorizada, “His Way”, estava sendo escrita pela mesma Kelley, Frank Sinatra acionou seus advogados para tentar impedir: alegava invasão de privacidade.

Um ano depois, o próprio Sinatra retirou a ação, e teve que engolir as mais de um milhão de cópias que inundaram as livrarias. Foram 22 semanas na lista de “mais vendidos”.

Para escrever a obra, Kelley passou três anos revirando documentos oficiais do governo americano (material relacionado à máfia e gravações secretas) e entrevistando mais de 800 pessoas do convívio do cantor. Ouviu família, colegas de trabalho e amigos.

Na introdução do livro, ela esclarece: “Tentei diversas vezes entrevistar Frank Sinatra para este livro. Durante um período de quatro anos, enviei várias cartas e nunca obtive resposta. Passei a ligar e escrever para seu editor, Lee Sotters. De novo, nada de resposta. Então fiz diversos telefonemas para o advogado do sr. Sinatra, Milton Rudin, e enviei várias cartas.(…) Em 21 de setembro de 1983, antes mesmo que uma palavra fosse escrita, Frank Sinatra abriu um processo para impedir este livro de ser publicado.” O valor do processo, esclarece ela mais adiante, era de 2 milhões de dólares. “Ele disse que só ele, e apenas ele, ou alguém indicado por ele, poderia escrever a história de sua vida.”

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A “verdadeira história” da princesa Diana, o maior best-seller do ramo das não autorizadas

O livro de Sinatra continua sendo das biografias mais vendidas da história, atrás apenas das biografias não autorizadas da princesa Diana, de Elvis Presley, de Elizabeth Taylor e de Michael Jackson (a indústria não fornece os números exatos).

Não autorizadas são maioria entre os 10.000 lançamentos de 2012

O gênero “biografia” está entre os que mais cresceram nos últimos dez anos (60%), perdendo apenas para segmentos como “economia” e “tecnologia” em um mercado que movimenta anualmente 15 bilhões de dólares (cerca de 33 bilhões de reais), segundo o *BookStats. Em 2012, dez mil novas biografias chegaram às prateleiras norte-americanas (Fonte: *Bowker). Dentro desse número, a quantidade de obras não-autorizadas é maioria. Na loja virtual amazon.com, a oferta de biografias prova isso: entre as autorizadas, há 1.310 opções. A lista das não autorizadas tem 1.713 títulos. Há algumas não autorizadas tão criativas que surgem em formatos pouco ortodoxos, como gibis: Steve Jobs , Adele , Eminem e Lady Gaga ganharam suas versões HQ coloridas e não autorizadas, assim como Zac Efron e Justin Bieber .

Por falar em Bieber, esse ilustra bem a predileção do mercado de livros por astros em ascensão. Quando o garoto explodiu no showbiz, dezenas de biografias não autorizadas foram preparadas, algumas prontas em questão de semanas e, claro, de qualidade duvidosa. Aqueles que se retiram do showbiz também despertam a sanha. As mortes de Whitney Houston e Michael Jackson geraram várias biografias não autorizadas em questão de semanas. Mas o recorde fica com a morte de Elizabeth Taylor , em 2011, que abriu espaço para cinco biografias lançadas por grandes editoras americanas. Em uma das obras ficamos sabendo que a diva fez um ménage a trois com o presidente John F. Kennedy e o ator Robert Stack, informação que uma “autorizada” muito provavelmente não teria.

Biógrafos chegam a receber R$ 1,5 milhão de adiantamento

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Umas das não autorizadas de Elizabeth Taylor, das estrelas favoritas dos biógrafos

Alguns autores especializados em biografias não autorizadas, como Kelley (Jacqueline Kennedy Onassis, Nancy Reagan, Elizabeth Taylor, Oprah), chegam a receber adiantamentos de um milhão e meio de reais, o que mostra que, mesmo com o risco de processos judiciais movidos pelo biografado, a ousadia compensa. Ainda assim, são bissextos os casos em que o biografado vai à Justiça alegando “invasão de privacidade” e ganha a causa como, no Brasil, aconteceu com Roberto Carlos, que conseguiu uma ordem judicial para que sua biografia não autorizada, “Roberto Carlos em Detalhes”, fosse recolhida das lojas (os livros hoje estão sob seu poder, embora ninguém saiba onde).

Nos Estados Unidos, um dos raros vitoriosos nesse âmbito foi o escritor recluso J.D Salinger (“O Apanhador no Campo de Centeio”), que justificou a ação dizendo que cartas que escreveu seriam usadas em uma biografia não autorizada que estava sendo escrita a seu respeito, e que isso invadia sua privacidade. Depois de algumas discussões mediadas por um juiz, as cartas foram retiradas; e a biografia lançada. Outros pesos pesados como Oprah Winfrey, George Bush , Ronald Reagan e Tom Cruise não puderam fazer nada além de espernear: suas biografias não autorizadas foram lançadas a despeito das caras-feias, dos pedidos para que fãs não as comprassem e de poucas e frustradas tentativas de investidas judiciais.

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O que vale mais, o escritor ou o livro?

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José Roberto Torero no Correio do Brasil

Escritorxlivro

Nos últimos anos, a figura do escritor tem ganhado mais importância que sua obra.

O que é mais importante, o criador ou a criatura?
Eu prefiro a criatura. Não me importa muito se um autor tem 18, 68 ou 118 anos, se é um office-boy, um acadêmico ou uma striper, se nasceu na Mooca, em Londres ou em Pokhara, a cidade-lago do Nepal.

O que me importa é o livro. Mas muitos preferem o escritor.

É claro que tem o seu sabor saber quem escreve uma obra. Eu mesmo, quando pego um livro na livraria, dou aquela olhada na orelha para ver a foto do autor e ler sua biografia. Mas isso deve ser apenas a cereja do bolo, não seu recheio; deve ser apenas uma nota de rodapé, não a cabeça da reportagem.

O culto à personalidade tem crescido tanto que em várias resenhas você fica sabendo onde nasceu o escritor, com quem ele é casado e o escândalo que deu em sua adolescência, mas quase nada sobre a obra.

A orelha está sendo mais valorizada do que as páginas do livro.

O cartunista Laerte, por exemplo, é brilhante desde os tempos da editora Oboré, quando fazia ilustrações para sindicatos, mas nunca ganhou tanto destaque quanto depois de praticar o crossdressing.

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